Verbeterd eiwit kan artrose helpen voorkomen

07-03-2014 11:48

5 maart 2014 Print | Verstuur e-mail     

Het ontstaan van artrose is een ingewikkeld proces dat wetenschappers gelukkig steeds beter beginnen te begrijpen. Daarom zijn er nu ook onderzoeken die mogelijk tot artrosemedicijnen leiden. In het Maastrichts Universitair Medisch Centrum is onderzoeker dr. Tim Welting bezig met het aanpassen van een bestaand eiwit. De verbeterde versie kan helpen zorgen dat kraakbeen niet wordt aangetast.

Het verhaal achter het eiwit dat dr. Welting wil gaan maken, begint bij de groei van een kind. 'Er zijn talloze eiwitten, we noemen ze groeifactoren, die zorgen dat ons lichaam zich op de juiste manier ontwikkelt. Als we volwassen zijn, zorgen de groeifactoren voor het dagelijks onderhoud en voor herstel, bijvoorbeeld bij een wond. Ze stimuleren celgroei of remmen die juist af. Bij artrose lijkt er precies in dit stimuleren en afremmen iets mis te gaan.'

Kraakbeen verandert in bot
Dr. Welting legt uit hoe onze botten worden gevormd onder invloed van groeifactoren. 'Als we heel jong zijn, bestaan onze botten nog voor een groot deel uit kraakbeen. Als we volwassen worden, verbeent het kraakbeen en wordt het grotendeels bot. Groeifactoren spelen een belangrijke rol in dit proces. Onder andere in de gewrichten blijft nog alleen maar kraakbeen over. Bij artrose is er het probleem dat de botvorming weer opnieuw doorgaat en kraakbeen verdwijnt.'

Kraakbeen moet blijven
Er gaat dus bij artrose iets mis met de groeifactoren en daar ligt volgens Welting dan ook een mogelijke oplossing voor artrose: 'Omdat de groeifactoren zo'n belangrijke rol spelen in het bepalen welke delen kraakbeen blijven, verwacht ik dat we daarmee het artroseproces kunnen beïnvloeden. Door specifieke groeifactoren slim toe te passen, denk ik dat we het lichaam kunnen laten 'denken' dat het kraakbeen wél moet blijven en geen bot mag worden. Wij gaan nu aan het werk met de groeifactor die hierbij kan helpen.'

De juiste groeifactor: BMP-7
Groeifactoren worden al langere tijd ingezet bij mensen met ernstige botproblemen, bijvoorbeeld bij botbreuken die niet willen helen. Kortgeleden heeft dr. Welting met zijn onderzoeksteam een belangrijke ontdekking gedaan. 'Wij hebben bij een bekende groeifactor, BMP-7, ontdekt dat het onder andere de verbening remt en dus helpt om kraakbeencellen te beschermen. Wij vermoeden nu dat BMP-7 weleens een veelbelovende groeifactor zou kunnen zijn voor de behandeling van artrose.'

Goede eigenschappen in een kleiner pakketje
Dr. Welting wil nu een versie van BMP-7 maken dat beter werkt dan het origineel. 'Het is bekend dat BMP-7 bij artrose verhoogd in een gewricht aanwezig is, maar toch lukt het blijkbaar niet om het kraakbeen te beschermen. Wij denken dat BMP-7 niet genoeg of niet lang genoeg aanwezig. Dit is precies de reden van ons onderzoek: wij willen de goede eigenschappen van BMP-7 in een kleiner pakketje krijgen. Daar zitten allerlei voordelen aan.'

Veel stabieler en goedkoper
'Zo'n klein stukje kan namelijk veel stabieler worden gemaakt dan het grote eiwit', legt Welting uit. 'Ook zou het verpakt kunnen worden in microscopisch kleine bolletjes die zorgen voor een langdurige afgifte in het gewricht. Op die manier kunnen we veel eenvoudiger en slimmer de concentratie van BMP-7 in het gewricht verhogen en er ook voor zorgen dat het gedurende een langere tijd aanwezig blijft. We hopen dat dit helpt om artrose tegen te gaan. Ook kan zo'n kleinere variant tegen veel lagere kosten worden gemaakt dan het grote BMP-7 eiwit.'

Steun Reumafonds onmisbaar
Voor dr. Welting en zijn team is nu het eerste doel om te kijken of de kleinere  versie van BMP-7 hetzelfde effect heeft als het origineel. De steun van het  Reumafonds voor zijn onderzoek is hierbij onmisbaar: 'De methode die nodig is om dit te onderzoeken is kostbaar en kan nu dankzij de financiële steun van het Reumafonds aangekocht worden. We vinden het fantastisch dat we dit onderzoek namens het Reumafonds uitvoeren, omdat het fonds staat voor de mensen met artrose die wij uiteindelijk hopen te kunnen helpen.'

Bron: www.reumafonds.nl

Contact

Fysiotherapie Daalmeer

praktijk@fysiotherapiedaalmeer.nl

Johanna Naberstraat 45
Alkmaar
1827LB
rek.nr. NL81ABNA0478352662

072-5621477
K.v.K. Alkmaar 37153135

Doorzoek de website

© 2013 Alle rechten voorbehouden.

Fysiotherapie Daalmeer